NASA-Rover Curiosity: Wie fliegt man einen Kleinwagen zum Mars?

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Am Samstag wird der nächste Mars-Rover seine lange Reise zum roten Planeten antreten. Das Gefährt hat ungefähr die Größe eines Autos. Wie man einen derart großen Gegenstand sicher zum Mars bringt, zeigt dieser Bericht.

In der Vergangenheit waren die Rover, die die NASA zum Mars geschickt hat, ziemlich klein. Sojourner war 65 cm lang und wog 10 kg. Die beiden anderen Marsfahrzeuge Spirit und Opportunity waren jeweils 1,6 Meter lang und wogen 170 kg.

Am Samstag, den 26. November, wird der neue Rover Curiosity zum Mars geschickt. Der mit einer Plutonium-Batterie betriebene Kerl ist im Vergleich zu seinen Kollegen ein Riese. Curiosity wiegt 900 kg und ist 3 Meter lang. „Er ist ungefähr so groß wie ein Mini Cooper mit dem Radstand eines Humvee“, beschreibt John Grotzinger von der NASA den neuen Rover gegenüber der BBC.

Wie transportiert man etwas in der Größe eines Autos sicher zum Mars? In der Vergangenheit schwebten die Rover mit einem Fallschirm auf den roten Planeten. Aber Curiosity ist für dieses Manöver viel zu schwer. Stattdessen hat die NASA einen so genannten Skycrane gebaut. Das ist ein fliegender Kran.

Zunächst transportiert ein Raumschiff Curiosity in Richtung Mars. In 1,6 km Höhe über der Oberfläche des Planeten wird die Landestufe abgetrennt, die mit Hilfe von zwei Triebwerken die Geschwindigkeit stark reduziert, mit dem sich das Gespann bewegt. In 20 Metern Höhe wird dann der Rover an einem Kabel herabgelassen, bis er sicher auf der Oberfläche steht. Die Kabel werden dann mit Hilfe von Sprengstoff gekappt und das Landegefährt stürzt in sicherer Entfernung zum Rover auf die Marsoberfläche. [Jamie Condliffe / Andreas Donath]

[Via BBC, The Economist]

[Bild: NASA / JPL-Caltech]

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    1. Ich zitiere aus der wikipedia: Die Ankunft des Mars Science Laboratory wird im August 2012 erwartet.[55] Als Landeregion wurde nach einer 5-jährigen Evaluationsphase der Gale-Krater aus über 100 potenziellen Zielen ausgewählt.

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