Methusalem-Stern ist fast so alt wie das Universum selbst

Universum 3d-Karte

Das Universum ist ein großer, altertümlicher Ort und wir haben nicht einmal an der Oberfläche dessen gekratzt, was es beinhaltet. Wir haben aber auch schon jetzt ein paar echte Schmankerl gefunden, wie dieser: Ein Stern, der fast so alt wie das Universum selbst ist.

190 Lichtjahre entfernt von unserem Sonnensystem, wurde HD 140283 schon vor 100 Jahren entdeckt und von Astronomen seitdem untersucht. Die Wissenschaftler wussten, dass der Stern alt sein muss, was sie anhand seiner Zusammensetzung aus hauptsächlich Helium und Wasserstoff erkennen konnten, aber bisher konnten sie sein Alter nicht näher bestimmen, um so zumindest mit einer ungefähren Zahl aufwarten zu können. Wie sich jetzt herausstellt, ist er ungefähr 13,9 Milliarden Jahre alt, was tatsächlich älter als das Universum wäre – aber es gibt eine Fehlertoleranz von etwa 700 Millionen Jahren, was ihm genug Zeit gibt, auf der richtigen Seite der Geburt des Universums zu stehen.

Astronomen wissen zwar schon von einem anderen Stern, der etwa gleich alt sein dürfte, aber bei diesem hier können sie eine weitaus genauere Schätzung abgeben. Somit ist er also definitiv der älteste Stern, den wir kennen. Wer weiß, ob wir noch einen älteren finden, aber so langsam geht uns der Platz auf dem Zeitstrahl aus. [Nature, via Gizmodo.com]

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