Wie Synapsen wirklich aussehen

Synapsen

Ohne Synapsen könnten Neuronen nicht miteinander kommunizieren und das Gehirn wäre kaum mehr als ein Fleischklops. Wie sie aber genau aussehen, war bisher fast ein Mysterium. Und obwohl ihre Aufgaben recht einfach sind, die Funktionsweise der Synapsen ist äußerst kompliziert.

Ein menschliches Gehirn hat Billionen von Synapsen. Und wenn man „hineinzoomt“, ist jede einzelne von ihnen ein kleines Wunder. Deutschen Forschern ist es nun gelungen, einen genauen Blick auf die Synapsen zu werfen.

Dafür fuhren sie ein ganzes Arsenal an Hightech-Hilfsmitteln auf. U. a. kamen Massenspektrometer, Elektronenmikroskope sowie hochauflösende Fluoreszenzmikroskope zum Einsatz. Die Ergebnisse wurden vor kurzem in der renommierten Zeitschrift Science veröffentlicht.

Zu sehen sind ca. 300000 unterschiedliche Proteine an einer einzigen Synapse. Die Details der Funktionsweise sind sehr kompliziert, aber jedem dürfte bei der Betrachtung klar sein, wie komplex unsere Körper wirklich sind. Auf der Webseite von National Geographic kann man eine wunderbare Videotour durch unser Gehirn unternehmen.

[via gizmodo.com]

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