Ray Tomlinson: Erfinder der E-Mail verstirbt mit 74

Ray Tomlinson (Bild: Raytheon/BBN)

Die E-Mail benutzt so ziemlich jeder von uns tagtäglich - ob in der Arbeit oder privat. Ray Tomlinson, der als Urvater der E-Mail gilt, ist nun leider im Alter von 74 Jahren an einem Herzinfarkt gestorben. 

Tomlinson entwickelte das E-Mail-System im Jahr 1971 zu Zeiten des Arpanets. Er war der Meinung, dass es besser sei, eine Nachricht zu hinterlassen, als zu telefonieren, da man dafür aktiv am Ende der Leitung sein musste – zumindest waren Anrufbeantworter damals noch sehr teuer. Sein System erlaubte es E-Mails zwischen verschiedenen Hosts zu versenden. Damals war dies eine ziemlich revolutionäre Erfindung, denn bis dato ließen sich elektronische Nachrichten nur an Benutzer desselben Computers versenden.

Für sein System verwendete Ray Tomlinson das bis heute erhalten gebliebene Symbol „@“. Mit dem @-Zeichen wollte der Erfinder zwischen lokalen Mailboxen und entfernten unterscheiden: „Das @-Zeichen schien sinnvoll. Ich nutzte es, um darauf hinzuweisen, dass ein Nutzer bei einem anderen Host und nicht lokal angemeldet ist.“ 1982 ging es in den E-Mail-Standard RFC822 ein. Konkurrenten wie das Bang-Adressformat (das ein Ausrufezeichen statt des @ verwendete) und X.400 fanden keinen vergleichbaren Anklag.

Wie er später NPR erzählte, versandte Tomlinson die ersten E-Mails zwischen zwei Rechnersystemen in seinem Büro. „Die Tastaturen waren vielleicht drei Meter voneinander entfernt. Ich konnte mit meinem Stuhl vom einer zur anderen rollen und mir ansehen, was ich zu versenden versucht hatte.“

An den Text der ersten E-Mail konnte sich Tomlinson nicht erinnern. Vermutlich waren es nur irgendwelche Zeichenfolgen. „Die erste E-Mail ist nicht erinnernswert – und deshalb auch wirklich vergessen.“

Schon nach zwei Jahren machte E-Mail 75 Prozent allen Traffics im Arpanet aus. Bis Ray Tomlinson selbst aber einsah, dass ihm eine bedeutende Erfindung gelungen war, vergingen weitere Jahre. Auch am eigenen Nachruhm äußerte er Zweifel. Einem Interviewer sagte er auf Nachfrage im Jahr 2002: „Jede einzelne Entwicklung tritt heute der vorangegangenen auf die Fersen und wird selbst so eng von der nächsten verfolgt, dass meiner Ansicht nach wenige Namen in Erinnerung bleiben werden. Ich bin gespannt, ob ich Recht habe.“

Ray Tomlinson arbeitete damals übrigens als Techniker für Bolt Beranek and Newman. Dort implementierte er unter anderem das Transmission-Control Protocol (TCP) unter Tenex, einem PDP-10-Betriebssystem. Mit Cpynet hatte er auch schon ein Dateiübertragungsprotokoll für den Vorgänger des Internets erstellt. Darauf folgte das erste E-Mail-Programm namens Sndmsg (kurz für „send message“ oder „übertrage Nachricht“), das auf Cpynet aufbaute.

Tags :Via:Mit Material von Florian Kalenda, ZDNet.de

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