NASA beginnt erste Tests am James Webb Teleskop

Bild: NASA

Die Arbeiten am James Webb Teleskop nähern sich der Zielgeraden. Dem NASA-Projekt gehen 20 Jahre Entwicklung voraus. Bevor der Hubble-Nachfolger seine Arbeit im Weltraum aufnehmen kann, wird das Missionsteam vorab eine von Reihe von Belastungstests durchführen. Start der Mission: 2018.

Bilder des Hubble Teleskops

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A mysterious hermit (c) NASA
The drizzle of stars scattered across this image forms a galaxy known as UGC 4879. UGC 4879 is an irregular dwarf galaxy — as the name suggests, galaxies of this type are a little smaller and messier than their cosmic cousins, lacking the majestic swirl of a spiral or the coherence of an elliptical. This galaxy is also very isolated. There are about 2.3 million light years between UGC 4879 and its closest neighbour, Leo A, which is about the same distance as that between the Andromeda Galaxy and the Milky Way. This galaxy’s isolation means that it has not interacted with any surrounding galaxies, making it an ideal laboratory for studying star formation uncomplicated by interactions with other galaxies. Studies of UGC 4879 have revealed a significant amount of star formation in the first 4-billion-years after the Big Bang, followed by a strange nine-billion-year lull in star formation, ended 1-billion-years ago by a more recent reignition. The reason for this behaviour, however, remains mysterious, and the solitary galaxy continues to provide ample study material for astronomers looking to understand the complex mysteries of starbirth throughout the Universe.

NASA-Administrator Charles Bolden und sein Missionsteam sind in Partylaune, denn das Megaprojekt James Webb Teleskop nähert sich einer wichtigen Zielmarke. „Heute feiern wir, dass unser Teleskop fertiggestellt ist und dass wir beweisen werden, dass es auch funktioniert.“, sagte John Mather, einer der Projektleiter, am gestrigen Mittwoch anlässlich einer Pressekonferenz im Goddard Space Flight Centre im amerikanischen Maryland.

Das James Webb ist das bisher leistungsstärkste Teleskop der Weltraumgeschichte.

Nach der Fertigstellung der optischen Elemente des Teleskops werden nun eine Reihe von Vorab-Test durchgeführt, die das Teleskop auf seine Weltraumtauglichkeit vor seinem geplanten Start im Jahr 2018 abklopfen sollen. Ein Test der Spiegeloptik von James Webb habe bereits stattgefunden, in den kommenden Monaten sollen sowohl akustische als auch Temperatur- und Vibrationstests vorgenommen werden, denn dem James Webb Teleskop steht noch ein ruppiger Ritt ins Weltall bevor. Durchgeführt werden soll er mit der europäischen Ariane-V-Rakete.

James Webb ist das bisher leistungsstärkste Teleskop der Weltraumgeschichte. Ab 2018 soll es u.a. den Ursprung des Universums beleuchten und dazu Galaxien untersuchen, die unmittelbar nach dem Big Bang entstanden sind. Dabei bedient sich das Teleskop einer Reihe hexagonaler Spiegel aus Berylium und einer Goldschicht, die tausendmal dünner ist als die Dicke eines menschlichen Haars. Vollständig entfalten sollen sich diese Spiegel erst nach ihrem Transport in den Weltraum.

Verlaufen die Vorab-Tests des Weltraumteleskops positiv, wird die NASA das James Webb nach Französisch-Guayana transportieren, von wo aus per Ariane-V-Transport seine Mission in den Weltraum startet. Entworfen wurde das Teleskop von NASA-Wissenschaftlern bereits im Jahr 1996. Seit dem hat es bereits einen weiten Weg genommen. Ursprünglich war ein Start der Mission bereits für das Jahr 2014 angepeilt, aber Umstrukturierungen und Finanzierungsfragen verzögerten die Fertigstellung des Projekts. Nun befindet sich die James-Webb-Mission aber endlich auf ihrer Zielgeraden.

Tags :Quellen:The Verge

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