Cassini liefert unglaubliche Bilder vom Saturn

Bild: NASA

Die Dienstzeit der NASA-Sonde neigt sich dem Ende entgegen, da beschert sie und noch einmal besonders spektakuläre Aufnahmen. Im Fokus: Die Ringe des Saturn. Die waren bisher noch nie so detailliert zu sehen.

Cassini: Saturnringe

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Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
This Cassini image features a density wave in Saturn's A ring (at left) that lies around 134,500 km from Saturn. Density waves are accumulations of particles at certain distances from the planet. This feature is filled with clumpy perturbations, which researchers informally refer to as "straw." The wave itself is created by the gravity of the moons Janus and Epimetheus, which share the same orbit around Saturn. Elsewhere, the scene is This image from NASA's Cassini mission shows a region in Saturn's A ring. The level of detail is twice as high as this part of the rings has ever been seen before. The view contains many small, bright blemishes due to cosmic rays and charged particle radiation near the planet.

Die Cassini-Huygens Mission widmet sich bereits seit 2005 dem Riesenplaneten und seinen zahlreichen Monden. Kurz vor dem Ende der Mission, die für Cassini mit einem tödlichen Sprung in den Ringplaneten enden wird, veröffentlicht die NASA nun diese Aufnahmen.

Spektakuläre Bilder kurz vor Ende der Cassini-Mission

Bild: NASA

Bild: NASA

Bevor Cassini sein Leben beim Sturz in den Gasriesen aushaucht, dürfen wir wohl mit weiteren Bildern rechnen, denn die Sonde hat erst die Hälfte seiner 20 Umrundungen im Orbit des Saturn vollzogen. Im Anschluss wird Cassini Kreisbahnen zwischen den Ringen des Planeten fliegen.

„Cassini kam bereits bei seiner Ankunft den Ringen des Saturn nahe, aber die Qualität der Bilder war nicht so hoch wie bei diesen Aufnahmen.“, heißt es in der offiziellen Pressemitteilung der NASA-Mission. Die Wissenschaftlerin Carolyn Porco zeigte sich ebenfalls begeistert von den Bildern, Porco hatte das Einschwenken Cassinis in den Orbit des Saturn geplant. „Das sind die besten Aufnahmen der Saturnringe, die wir jemals gesammelt haben.“

Zu den wichtigsten Errungenschaften der Cassini-Huygens-Mission zählen die Entdeckungen eines globalen unterirdischen Ozeans auf dem Eis-Mond Enceladus, von flüssigen Methan-Vorkommen auf dem orangefarbenen Saturn-Mond Titan sowie der Bildgebung vertikaler Strukturen in den Ringen des Riesenplaneten.

Tags :Quellen:space.comVia:NASA

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