SkinMarks: Elektronische Tattoos sollen als Bedienelemente genutzt werden

Im Gegensatz zu ihrem Vorgänger iSkin lassen sich die Skin Marks auch auf unebenen Hautflächen auftragen (Bild: Universität des Saarlandes)

Mit sogenannten elektronischen Tattoos werden künftig mobile Endgeräte gesteuert. Die SkinMarks werden auf die Haut aufgeklebt und können auch wieder abgelöst werden. Entwickelt wurden sie von Forschern aus Saarbrücken und von Google.

Kleben wir uns künftig kleine Aufkleber auf die Haut, um das SmartHome, das Handy und Maschinen zu steuern? Zumindest hat Google und einige Forscher der Uni Saarland ein Bedienkonzept für einfache Funktionen mobiler Endgeräte vorgestellt.

Die „SkinMarks“, die von den Forschern entwickelt wurden, werden ähnlich wie Tattoos aus Kaugummiverpackungen auf die Haut aufgetragen und geben Berührungen über kurze Distanzen als Befehle an das Endgerät weiter, was im Wesentlichen für wenige grundlegende Steuerbefehle gedacht. Der entscheidende Vorteil ist den Entwicklern zufolge, dass die Steuerung über die SkinMarks gänzlich intuitiv und ohne Blickkontakt erfolgen kann, da Menschen deren Position auf dem Körper stets bewusst ist.

Die Spezialisten erprobten zudem auch neue Eingabeformen. Ein „e-Tattoo“ kann beispielsweise auf die Innenseite des Zeigefingers geklebt werden. Wird bei ausgestrecktem Finger mit einem anderen darüber gestrichen, könnte damit die Lautstärke eines Musikspielers reguliert werden. Bei gekrümmtem Finger dient einmaliges Drücken auf eines der drei Glieder dazu, das laufende Lied zu stoppen, respektive ein Lied vor oder zurück zu springen.

Die aktuell gezeigten Skin Marks sind eine Weiterentwicklung der 2015 vorgestellten, iSkin genannten, elastischen Sensoren. Als Vorteil des zusammen mit Kollegen der Carnegie-Mellon-University entwickelten iSkins gegenüber Smartwatches nannten die Forscher damals die größere Flexibilität: Während die bedienbare Oberfläche einer Smartwatch starr und klein ist, was es schwierig macht, einzelne Tasten zu treffen, könne ein iSkin wesentlich größer sein, ohne unangenehm aufzufallen.

Die berührungssensitiven Sticker sind dafür gedacht, auf den Unterarm geklebt und mit dem Smartphone verbunden zu werden. Durch Drücken lässt sich etwa ein Anruf entgegennehmen oder die Lautstärke regeln. Allerdings setzten die vergleichsweise großen iSkins auch eine relativ ebene Fläche voraus.

Mit den Skin Marks wurde das Konzept jetzt von den Doktoranden Martin Weigel und Aditya Shekhar Nittala sowie ihrem Professor Jürgen Steimle und dem Google-Mitarbeiter Alex Olwal verfeinert. Aufgabe war es, die richtige Kombination von leitfähiger Tinte und Druckverfahren zu finden, damit sich Leiterbahnen und Elektroden ausreichend kompakt und dünn auf das Tattoo-Papier drucken lassen. Sie konnte mit dem leitfähigen Kunststoff PEDOT:PSS erfüllt werden.

Damit lässt sich das Tattoo den Forschern zufolge dünner als ein Haar drucken. So sei sichergestellt, dass es sich etwa über Fingerknöchel und Falten legt, gleichzeitig aber auch flexibel genug ist, um die bei Bewegungen unvermeidlichen Stauchung und Streckung auszuhalten.

Ein auf die Innenseite des Zeigefingers geklebtes “e-Tattoo” kann durch Darüberstreichen mit einem anderen zur Lautstärkeregelung eines Musikspieler dienen (Bild: Universität des Saarlandes)

Die SkinMarks, die ebenfalls mit Wasser auf die Haut übertragen werden, lösen sich „nach wenigen Tagen“ wieder ab. Die Wissenschaftler können derzeit im Labor ein solches Elektro-Tattoo innerhalb von 30 bis 60 Minuten herstellen. Sollte das Produkt Marktreife erlangen, geht das ihrer Auffassung aber nach schneller. Und in Zukunft könnten sich ein „e-Tattoo“ in weniger als einer Minute von jedermann auf einem handelsüblichen Drucker anfertigen lassen, prognostiziert Professor Steimle.

Google arbeitet auch in anderen Bereichen mit Wissenschaftlern aus dem Saarland zusammen. 2015 beteiligte sich der US-Konzern am dort ansässigen Deutschen Forschungszentrums für Künstliche Intelligenz (DFKI).

Tags :Quellen:Mit Material von Peter Marwan, silicon.de

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