NASA beginnt erste Tests am James Webb Teleskop

Die Arbeiten am James Webb Teleskop nähern sich der Zielgeraden. Dem NASA-Projekt gehen 20 Jahre Entwicklung voraus. Bevor der Hubble-Nachfolger seine Arbeit im Weltraum aufnehmen kann, wird das Missionsteam vorab eine von Reihe von Belastungstests durchführen. Start der Mission: 2018.

Bilder des Hubble Teleskops

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Stellar shrapnel (c) NASA
Several thousand years ago, a star some 160 000 light-years away from us exploded, scattering stellar shrapnel across the sky. The aftermath of this energetic detonation is shown here in this striking image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope’s Wide Field Camera 3. The exploding star was a white dwarf located in the Large Magellanic Cloud, one of our nearest neighbouring galaxies. Around 97% of stars within the Milky Way that are between a tenth and eight times the mass of the Sun are expected to end up as white dwarfs. These stars can face a number of different fates, one of which is to explode as supernovae, some of the brightest events ever observed in the Universe. If a white dwarf is part of a binary star system, it can siphon material from a close companion. After gobbling up more than it can handle — and swelling to approximately one and a half times the size of the Sun — the star becomes unstable and ignites as a Type Ia supernova. This was the case for the supernova remnant pictured here, which is known as DEM L71. It formed when a white dwarf reached the end of its life and ripped itself apart, ejecting a superheated cloud of debris in the process. Slamming into the surrounding interstellar gas, this stellar shrapnel gradually diffused into the separate fiery filaments of material seen scattered across this skyscape.

NASA-Administrator Charles Bolden und sein Missionsteam sind in Partylaune, denn das Megaprojekt James Webb Teleskop nähert sich einer wichtigen Zielmarke. „Heute feiern wir, dass unser Teleskop fertiggestellt ist und dass wir beweisen werden, dass es auch funktioniert.“, sagte John Mather, einer der Projektleiter, am gestrigen Mittwoch anlässlich einer Pressekonferenz im Goddard Space Flight Centre im amerikanischen Maryland.

Das James Webb ist das bisher leistungsstärkste Teleskop der Weltraumgeschichte.

Nach der Fertigstellung der optischen Elemente des Teleskops werden nun eine Reihe von Vorab-Test durchgeführt, die das Teleskop auf seine Weltraumtauglichkeit vor seinem geplanten Start im Jahr 2018 abklopfen sollen. Ein Test der Spiegeloptik von James Webb habe bereits stattgefunden, in den kommenden Monaten sollen sowohl akustische als auch Temperatur- und Vibrationstests vorgenommen werden, denn dem James Webb Teleskop steht noch ein ruppiger Ritt ins Weltall bevor. Durchgeführt werden soll er mit der europäischen Ariane-V-Rakete.

James Webb ist das bisher leistungsstärkste Teleskop der Weltraumgeschichte. Ab 2018 soll es u.a. den Ursprung des Universums beleuchten und dazu Galaxien untersuchen, die unmittelbar nach dem Big Bang entstanden sind. Dabei bedient sich das Teleskop einer Reihe hexagonaler Spiegel aus Berylium und einer Goldschicht, die tausendmal dünner ist als die Dicke eines menschlichen Haars. Vollständig entfalten sollen sich diese Spiegel erst nach ihrem Transport in den Weltraum.

Verlaufen die Vorab-Tests des Weltraumteleskops positiv, wird die NASA das James Webb nach Französisch-Guayana transportieren, von wo aus per Ariane-V-Transport seine Mission in den Weltraum startet. Entworfen wurde das Teleskop von NASA-Wissenschaftlern bereits im Jahr 1996. Seit dem hat es bereits einen weiten Weg genommen. Ursprünglich war ein Start der Mission bereits für das Jahr 2014 angepeilt, aber Umstrukturierungen und Finanzierungsfragen verzögerten die Fertigstellung des Projekts. Nun befindet sich die James-Webb-Mission aber endlich auf ihrer Zielgeraden.

Tags :Quellen:The Verge

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