NASA beginnt erste Tests am James Webb Teleskop

Die Arbeiten am James Webb Teleskop nähern sich der Zielgeraden. Dem NASA-Projekt gehen 20 Jahre Entwicklung voraus. Bevor der Hubble-Nachfolger seine Arbeit im Weltraum aufnehmen kann, wird das Missionsteam vorab eine von Reihe von Belastungstests durchführen. Start der Mission: 2018.

Bilder des Hubble Teleskops

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Into the storm (c) NASA
This shot from the NASA/ESA Hubble Space Telescope shows a maelstrom of glowing gas and dark dust within one of the Milky Way’s satellite galaxies, the Large Magellanic Cloud (LMC). This stormy scene shows a stellar nursery known as N159, an HII region over 150 light-years across. N159 contains many hot young stars. These stars are emitting intense ultraviolet light, which causes nearby hydrogen gas to glow, and torrential stellar winds, which are carving out ridges, arcs, and filaments from the surrounding material. At the heart of this cosmic cloud lies the Papillon Nebula, a butterfly-shaped region of nebulosity. This small, dense object is classified as a High-Excitation Blob, and is thought to be tightly linked to the early stages of massive star formation. N159 is located over 160 000 light-years away. It resides just south of the Tarantula Nebula (heic1402), another massive star-forming complex within the LMC. It was previously imaged by Hubble’s Wide Field Planetary Camera 2, which also resolved the Papillon Nebula for the first time.

NASA-Administrator Charles Bolden und sein Missionsteam sind in Partylaune, denn das Megaprojekt James Webb Teleskop nähert sich einer wichtigen Zielmarke. „Heute feiern wir, dass unser Teleskop fertiggestellt ist und dass wir beweisen werden, dass es auch funktioniert.“, sagte John Mather, einer der Projektleiter, am gestrigen Mittwoch anlässlich einer Pressekonferenz im Goddard Space Flight Centre im amerikanischen Maryland.

Das James Webb ist das bisher leistungsstärkste Teleskop der Weltraumgeschichte.

Nach der Fertigstellung der optischen Elemente des Teleskops werden nun eine Reihe von Vorab-Test durchgeführt, die das Teleskop auf seine Weltraumtauglichkeit vor seinem geplanten Start im Jahr 2018 abklopfen sollen. Ein Test der Spiegeloptik von James Webb habe bereits stattgefunden, in den kommenden Monaten sollen sowohl akustische als auch Temperatur- und Vibrationstests vorgenommen werden, denn dem James Webb Teleskop steht noch ein ruppiger Ritt ins Weltall bevor. Durchgeführt werden soll er mit der europäischen Ariane-V-Rakete.

James Webb ist das bisher leistungsstärkste Teleskop der Weltraumgeschichte. Ab 2018 soll es u.a. den Ursprung des Universums beleuchten und dazu Galaxien untersuchen, die unmittelbar nach dem Big Bang entstanden sind. Dabei bedient sich das Teleskop einer Reihe hexagonaler Spiegel aus Berylium und einer Goldschicht, die tausendmal dünner ist als die Dicke eines menschlichen Haars. Vollständig entfalten sollen sich diese Spiegel erst nach ihrem Transport in den Weltraum.

Verlaufen die Vorab-Tests des Weltraumteleskops positiv, wird die NASA das James Webb nach Französisch-Guayana transportieren, von wo aus per Ariane-V-Transport seine Mission in den Weltraum startet. Entworfen wurde das Teleskop von NASA-Wissenschaftlern bereits im Jahr 1996. Seit dem hat es bereits einen weiten Weg genommen. Ursprünglich war ein Start der Mission bereits für das Jahr 2014 angepeilt, aber Umstrukturierungen und Finanzierungsfragen verzögerten die Fertigstellung des Projekts. Nun befindet sich die James-Webb-Mission aber endlich auf ihrer Zielgeraden.

Tags :Quellen:The Verge

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